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Descubren una Red de Trincheras y Túneles de la Primera Guerra Mundial

Un complejo subterráneo de trincheras y túneles de la Primera Guerra Mundial, que fue utilizado para entrenar a los soldados que después lucharían en las trincheras de Francia y Bélgica, ha sido descubierto por unos arqueólogos en la región de Salisbury Plain en Larkhill, en el sur de Inglaterra, según ha revelado hoy la compañía Wessex Archaeology. Los soldados excavaron las galerías en la caliza y, entre 1915 y 1918, dejaron sus nombres impresos en la roca. Las trincheras y los túneles están directamente relacionados con unas batallas que ocurrieron hace 100 años: la batalla del Somme, en el norte de Francia, en 1916; la batalla de Arrás, también en el norte de Francia, en 1917; y la batalla de Messines, en Bélgica, en 1917.

"Es la primera vez que alguien descubre y excava unos túneles que fueron utilizados para entrenar a los zapadores y a los mineros antes de que fueran enviados al extranjero. El hallazgo forma parte de una investigación más grande sobre las trincheras de entrenamiento de la Primera Guerra Mundial que pueda haber en cualquier parte del mundo. Esta historia ha sido revelada por primera vez gracias a las excavaciones. El hecho de haber descubierto estos restos subterráneos demuestra que, un siglo después, aún hay muchos restos por descubrir", comenta Martin Brown, un consultor arqueológico del Proyecto Army Basing.

Más de 100 grafitos han sido descubiertos en la tiza de las trincheras, galerías y túneles: los nombres de aquellos que murieron, que sobrevivieron, que fueron condecorados héroes e incluso uno que desertó. Los arqueólogos han despejado unos ocho kilómetros de trincheras en colaboración con especialistas en desactivación de explosivos, pues algunas granadas utilizadas en los entrenamientos estaban intactas. El famoso escritor J.R.R. Tolkien sirvió como oficial de comunicaciones en la batalla del Somme; conocía las minas y vivió en las trincheras. Algunos de los escenarios que ideó en sus obras, con sus enanos, monstruos, batallas y oscuridad, proceden de sus experiencias en la Primera Guerra Mundial.